En studie genomförd vid Duke University i USA, och där mer än 200 personer deltog, föreslår att förlust av blodkärl i retina det kan vara en tidig indikator på Alzheimers sjukdom, så i framtiden kan det vara möjligt att diagnostisera denna typ av demens innan dess första symptom manifesteras med en okulär undersökning.

Författarna till arbetet använde angiografi genom optisk koherensomografi (OCTA) - En icke-invasiv teknik som använder ljusvågor för att visa blodflödet i varje skikt av näthinnan - att jämföra retinas i 70 ögon av 39 patienter med Alzheimers och 72 ögon av 37 personer med mild kognitiv försämring och 254 ögon av 133 människor som haft en hälsosam kognition.

Ett visst skikt av näthinnan var tunnare hos 39 personer med Alzheimers jämfört med friska deltagare och de som hade kognitiv funktionsnedsättning

Näthinnan och hjärnan delar egenskaper och forskarna fann att blodkärlen bildade ett tätt nätverk i näthinnan i de 133 deltagarna i kontrollgruppen vars hjärnor var friska medan tvärtom hade nätverket en lägre densitet i hjärnan. ögonen på 39 personer med Alzheimers, där de också observerade att ett visst skikt av näthinnan var tunnare jämfört med de andra två grupperna av deltagare.

Betydande skillnader i blodkärlets densitet

Skillnaderna i blodkärlsnätets täthet var statistiskt signifikanta efter justering av andra faktorer som kön, ålder eller utbildningsnivå hos deltagarna, enligt Sharon Fekrat, huvudförfattare till forskningen, vars resultat har varit publicerad i Oftalmologi näthinnan.

Experten tillade att den teknik de har använt ger högupplösta bilder av näthinnans små blodkar på bara några minuter - en bedömning som inte är möjlig vid en traditionell ögonundersökning - och föreslår att de förändringar som detekteras i densitet av sådana kärl kan indikera en liknande situation i hjärnans lilla blodkärl.

OCTA kunde till och med avslöja förändringar i små kapillärer -Varv tjocklek är ungefär hälften av ett mänskligt hår - innan dessa förändringar kan observeras genom en MR eller ett cerebralt angiogram - vilket också är dyrare och invasiva medicinska test - där endast blodkärlen lyfts fram större.

Enligt Fekrat skulle det slutliga målet vara att utnyttja denna teknik till diagnostisera Alzheimers i sina initiala steginnan de första symptomen på demens uppträder, för att över tiden kunna övervaka de förändringar som uppstår hos deltagarna i kliniska prövningar som är avsedda att utveckla nya behandlingar mot sjukdomen.

Since the draft Ben Simmons has grown 2 inches to 7'0. Twitter: @PrimeGiannis (Oktober 2019).