Demens kan vara degenerativ när det finns en progressiv och irreversibel död hos neuroner (som i fallet med Alzheimers sjukdom) och inte degenerativ när förlusten av neuroner kan stoppas, som vid demens som orsakas av alkoholmissbruk, där förlusten av neuroner slutar när patienten slutar konsumera alkohol (även om det inte återställer de neuroner som redan har förstörts).

De kan också betraktas som primära när demens är i sig den huvudsakliga störningen som patienten presenterar; och sekundär, när försämringen av de intellektuella funktionerna uppstår till följd av andra faktorer som traumatisk hjärnskada, förgiftning av alkohol, droger eller droger, ett underskott av vitaminer eller demens är förknippat med en annan patologi (såsom aids, Creutzfeld-Jacobs sjukdom, Parkinson ...).

De vanligaste orsakerna till demens är:

  • Alzheimers sjukdom (50-90%). Idag är det postulerat att närvaron av apolipoprotein E är nära kopplat till utvecklingen av demens.
  • Multipla cerebrala infarkt (5-10%).
  • Alkoholism (5-10%).
  • Endokrina metaboliska störningar, såsom hypotyroidism och vitamin B12-brist.
  • Hjärnstörningar, som neoplasmer, blåmärken ...
  • Andra degenerativa sjukdomar, såsom Pick, Parkinson, Huntington.
  • Infektioner av CNS.

De flesta demenserna är irreversibla och har ingen botemedel, även om de medföljande symptomen kan behandlas. Det är mycket viktigt att ta reda på om orsaken till demens är behandlingsbar, eftersom cirka 10% av demenserna är reversibla om de behandlas i tid, i ytterligare 10% kan sjukdomsutvecklingen stoppas och ytterligare 10% beror på psykiatriska orsaker (pseudodementia).

Behandlingsbara orsaker

  • Vaskulär demens, på grund av otillräckligt cerebralt blodflöde.
  • Posttraumatisk demens
  • Demens som ett resultat av alkoholmissbruk.
  • Metabolic-deficiency diseases: thyroid disorders, vitamin B12 deficiency, folate and vitamin B1, changes in calcium regulation ...
  • Inflammatoriska och infektionssjukdomar, såsom meningit, syfilis, vaskulit ...
  • Intrakraniella processer.
  • Depression.

Orsaker som inte behandlas och irreversibla

  • Degenerativa sjukdomar
  • Infektionssjukdomar, såsom AIDS.

Möta svåra situationer i demensvården 3: Hårtag (September 2019).